Communiqué du Collectif Opposé à la Brutalité Policière (COBP)*   18e manifestation pour la Journée Internationale Contre la Brutalité Policière à Montréal: Samedi 15 mars 2014 à 15h au métro Jean-Talon! / Press release from the COBP - March 15, 2014

Pour la 18e année consécutive, le Collectif Opposé à la Brutalité Policière (COBP) appelle toutes les personnes concernées à se joindre à nous pour manifester à l'occasion de la Journée Internationale Contre la Brutalité Policière le 15 mars prochain.(1) Cette année, le rendez-vous sera à 15h au coin des rues Jean-Talon et Châteaubriand, à l'endroit où l'agent Gauthier du Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) a menacé un jeune sans-abri de l'attacher à un poteau durant une heure alors qu'il faisait moins 30 degrés celcius au début du mois de janvier.
 
Cet incident, qui a été largement médiatisé après avoir été capté sur vidéo et diffusé sur l'internet par un résident du quartier, est représentatif de plusieurs problèmes contre lesquels le COBP milite à chaque jour et pour lesquels nous manifestons à chaque 15 mars depuis 18 années.(2) Il illustre bien comment la police, de Montréal et d'ailleurs, fait du nettoyage social en voulant éliminer les personnes désignées comme « indésirables » (sans-abris, marginaux, personnes ayant des problèmes de santé mentale ou de consommation de drogues...) des lieux publics. Ce profilage social n'est pas un hasard, c'est une commande politique, un ordre donné par les autorités municipales au service de police, en réponse aux demandes répétées de commerçants et de résidents qui ne veulent pas qu'on voie les personnes exclues par le système car elles nuiraient à leur business ou à leur vision de la « qualité de vie ».
 
Même qu'à force de « nettoyer » les rues du centre-ville de Montréal à coup de tickets et d'abus, ces « indésirables » sont rendus dans les quartiers résidentiels périphériques desquels les policiers tentent encore de les faire disparaître avec leurs méthodes bien connues, dont l'intimidation et les menaces comme on l'a bien vu et entendu dans le cas du métro Jean-Talon. Cet exemple démontre aussi l'impunité dont bénéficient les policiers qui abusent de leur pouvoir: son collègue ne l'a pas arrêté ni dénoncé, le SPVM dit l'avoir rencontré mais refuse de révéler la sanction qu'il aurait reçu à l'interne.
 
Ce que cette histoire nous apprend surtout, c'est que si elle n'avait pas été filmée et diffusée publiquement, on n'aurait jamais parlé de cette histoire. Elle nous apprend aussi que la police profite de ses propres abus pour augmenter son pouvoir et ses moyens. Ainsi, le SPVM a profité de cet incident pour réclamer le droit de munir ses agents de caméras, soi-disant pour contrer les méchants citoyens qui mettent seulement des extraits de leurs interventions sur Youtube. Mais qui nous dit que le SPVM nous aurait montré la vidéo de l'agent Gauthier? Ou encore qu'il aurait actionné sa caméra pour menacer un sans-abri? On sait par contre qu'ils ne se gêneront pas pour les utiliser contre nous!
 
C'est comme quand ils tuent des sans-abris (comme Mario Hamel ou Alain Magloire), ils en profitent pour réclamer plus de Tasers, un outil de torture qui tue et qui n'est pas une alternative aux armes à feu mais plutôt une arme de plus dans l'arsenal de la police pour abuser de son pouvoir. Mais nous n'avons pas oublié que le SPVM a tué Donald Ménard avec un Taser pas plus tard qu'en novembre 2013, ainsi que Quilem Registre en 2007. Nous n'oublions pas que les Tasers de la police ont tué 35 personnes au Canada et plus de 800 aux États-Unis. Et que tous ces meurtres ont été commis dans l'impunité totale.
 
Pour toutes ces raisons, et bien d'autres encore, le COBP invite toutes les personnes concernées à venir manifester avec nous pour dénoncer la militarisation de la police, ses abus et l'impunité dont elle bénéficie grâce à la complicité du gouvernement. Nous ne nous plierons pas au règlement municipal anti-manif P-6, parce que ce n'est pas à la police de déterminer si nous avons le droit de manifester ou non. Face à leur arsenal guerrier, le nombre et la solidarité sont nos meilleures armes.
 
*Le COBP n'accordera aucune entrevue aux médias de masse. Vous n'avez qu'à citer notre communiqué. Les demandes d'entrevues des médias alternatifs sont les bienvenues, nous tenterons d'y répondre selon nos capacités.
 
1) La Journée Internationale Contre la Brutalité Policière a été lancée le 15 mars 1997 par le COBP et le Collectif Black Flag de Suisse suite au tabassage de deux jeunes par la police suisse l'année précédante. Cette journée a depuis été soulignée dans de nombreux pays sur plusieurs continents par diverses actions et événements. Cette année encore, des manifestations auront lieu à Montréal, Hamilton (Canada), Portland (USA) Bordeaux (France) et Bruxelles (Belgique). Un atelier aura lieu dans la ville de Québec, ainsi que plusieurs événements à Montréal lors d'une semaine contre la brutalité policière (du 9 au 15 mars).
 
2) Le COBP mène la lutte contre la brutalité policière et l'impunité à chaque jour de l'année en offrant de l'information sur nos droits et recours, du soutien aux personnes victimes d'abus policiers et en dénonçant ces injustices afin de les combattre radicalement dans l'espoir de s'en débarrasser.
 
Pour plus d'infos: https://cobp.resist.ca/

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Press release from the Collective Opposed to Police Brutality (COBP)*

18th protest for the International Day Against Police Brutality in Montreal :
Saturday March 15, 2014, at 3PM at Jean-Talon metro!

For the 18th year, the Collective Opposed to Police Brutality (COBP) is calling to everyone who is concerned to join us to protest for the International Day Against Police Brutality on March 15, 2014.(1) This year, the gathering point will be at the corner of Jean-Talon and Chateaubriand at 3PM, the same street corner where officer Gauthier of the Montreal police threatened a young homeless man to tie him up to a post during an hour while the weather was minus 30 degrees celcius at the beggining of January.

This incident, which was widely talked about in the media after it was filmed and posted on internet by a neighbor, is symbolic of many problems that the COBP is fighting everyday and for which we are demonstrating every March 15 since 18 years.(2) It clearly shows how the police, in Montreal and elsewhere, is doing social cleansing, trying to get rid of people who are deemed «unwanted » (homeless folks, marginals, people with mental health or drug issues...) from the public space. This social profiling is not a coincidence, it is a political command, an order given to the police by the municipal authorities, as an answer to the repeated calls from business owners and neighbors who don't want us to see these people excluded by the system because it would harm their profits or their vision of the « quality of life ».

After years of « cleaning » the streets of Montreal with tickets and abuses, these « unwanted » are now in other residential neighborhoods where the police are still trying to make them disapear with their well known methods, including intimidation and threats as we clearly saw and heard in the Jean-Talon metro case. This example also shows the impunity that the police have when they abuse their power: his colleague didn't stop nor denounce him, the Montreal police said they met him but refused to say what consequence he got at the internal level.

What this story tells us above all, is that if it wasn't filmed and shared publicly, we would have never heard of it. It also tells us that the police is taking advantage of its own abuses to get more power and means. The Montreal police took advantage of this incident to ask the right to put cameras on its officers, supposedly to counter mean citizens who only put half of the story on Youtube. But what tells us that the Montreal police would have shown us the video of officer Gauthier? Or that he would have started recording when threatening a homeless folk? What we do know is that they will surely use them against us!

It is the same story when they kill homeless people (like Mario Hamel or Alain Magloire), they take advantage of it to ask for more Tasers, a tool of torture that kills and is not an alternative to the firearm but just another weapon in the hands of the police to abuse their power. But we didn't forget that the Montreal police killed Donald Ménard with a Taser in november 2013 as well as Quilem Registre in 2007. We remember that the police Tasers killed 35 people in Canada and more than 800 in the USA. And that all these murders have been committed in total impunity.

For all these reasons, and many more, the COBP is inviting everybody to come protest with us to denounce the militarization of the police, their abuses and impunity that they have thanks to the complicity of the government. We won't submit to municipal bylaw P-6 because it is not to the police to decide if we have the right to protest or not. In front of their weapons of war, the numbers and solidarity are our best weapons.

*The COBP won't give any interview to mass media. You just have to quote our press release. The interview requests from alternative media are welcomed, we will try our best to answer them.

1) The International Day Against Police Brutality was launched on March 15, 1997 by the COBP and the Black Flag Collective in Switzerland after two youth were beaten by the police in Switzerland the year before that. This day was since marked in many countries on different continents by diverse actions and events. This year again, protests will be held in Montreal, Hamilton (Canada), Portland (USA), Bordeaux (France) and Brussels (Belgium). A workshop will be held in Quebec city, as well as a few events in Montreal during a week against police brutality (from March 9 to 15).

2) The COBP is struggling against police brutality and impunity everyday of the year by informing people on our rights and recourses, supporting people who are victim of police abuse and by denouncing these injustices in order to fight them and their roots in the hope to get rid of them.

For more information: https://cobp.resist.ca/