Louisiane: un autre Afro-Américain abattu par un policier

Un policier américain a tué par balle un vendeur ambulant noir qu'il tentait de maîtriser au sol avec un collègue, provoquant mercredi une nouvelle vague d'indignation dans un pays régulièrement secoué par des brutalités policières contre la communauté afro-américaine.

En conférence de presse, le gouverneur démocrate de la Louisiane John Bel Edwards a annoncé qu'une enquête fédérale serait ouverte sur la mort d'Alton Sterling, âgé de 37 ans.

Une vidéo amateur circulant sur l'internet montre les deux agents blancs, membres de la police de Baton Rouge, capitale de la Louisiane, tenter d'interpeller la victime dans le stationnement d'un centre commercial.

Selon cette vidéo ne montrant pas toute la séquence des faits, l'homme semble refuser d'obtempérer aux policiers, qui lui ordonnent de se mettre au sol. L'un des agents le plaque alors, son collègue l'aidant à tenter de le maîtriser par terre.

«Il est armé!», entend-on quelqu'un crier. Les deux policiers dégainent alors leur arme et plusieurs détonations retentissent.

La police de Baton Rouge a identifié la victime comme étant Alton Sterling, âgé de 37 ans. Il vendait des CD sur le stationnement d'un magasin, avec l'accord du propriétaire selon sa famille.

Les tirs ont eu lieu à 0h35 mardi. La police avait été appelée sur les lieux après un appel anonyme d'une personne disant qu'elle avait été menacée par un homme ayant un pistolet, selon un communiqué des forces de l'ordre.

«Une altercation a suivi entre Sterling et les agents. Sterling a été abattu au cours de l'altercation et est décédé sur place», a écrit la police sur Facebook.

Les deux agents ont été suspendus temporairement, conformément à «la procédure en vigueur», a précisé la police.

Une centaine de personnes se sont rassemblées mardi soir devant le magasin où les faits se sont produits, selon les médias locaux.

Levant les mains en l'air, ils criaient «Ne tirez pas» et «Black Lives Matter» («Les vies des Noirs comptent»), du nom d'un mouvement qui dénonce les abus policiers contre les Afro-américains aux États-Unis.

La mort d'Alton Sterling est un «lynchage légal. La justice doit l'emporter. Outré», s'est indigné le révérend Jesse Jackson, célèbre militant américain pour les droits civiques.

Un élu démocrate du Congrès représentant un district de la Louisiane, Cedric Richmond, a lui appelé le ministère de la Justice à mener une enquête «complète et transparente» dans un communiqué.

«Il n'a même pas eu une chance», s'est désolée mercredi la tante d'Alton Sterling, Sandra Sterling, sur CNN.

«Si cette personne n'avait pas été là pour filmer cette vidéo sur un téléphone portable, on ne saurait rien aujourd'hui», a-t-elle poursuivi.

Ses proches ont appelé les manifestants à garder le calme.

La mort de plusieurs hommes noirs, tués par la police aux États-Unis ces dernières années, a avivé les tensions raciales et suscité de nombreuses manifestations qui ont parfois dégénéré en émeutes.

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